Qu’est-ce-ce que l’ISBN ?

L’ISBN est le numéro international normalisé du livre. Jusqu’à décembre 2006, les ISBN comptaient 10 chiffres. Depuis le 1er janvier 2007, ils en comptent 13. Le numéro est calculé selon une formule mathématique spécifique et est validé par une clé de contrôle.

Chaque ISBN est constitué de cinq parties séparées par des tirets. Trois de ces cinq parties peuvent être de longueur variable:

  • Le préfixe: actuellement, il ne peut être que 978 ou 979 (toujours constitué de 3 chiffres)

  • L’identifiant de groupe: il identifie le pays, la région géographique ou une aire linguistique participant au système ISBN. Cet élément peut être composé de 1 à 5 chiffres

  • L’identifiant de l’éditeur: il identifie l’éditeur ou la marque. Il peut compter jusqu’à 7 chiffres

  • L’identifiant de l’ouvrage: il identifie une édition ou un format d’un titre spécifique. Il peut compter jusqu’à 6 chiffres

  • La clé de contrôle: il s’agit toujours du dernier chiffre qui valide mathématiquement le reste du numéro. Il est toujours calculé sur le système Mode 10 avec des pondérations de 1 à 3.

Pourquoi utiliser un ISBN?

Un ISBN est essentiellement un identifiant de produit utilisé par les éditeurs, libraires, bibliothèques et fournisseurs Internet pour les commandes, le référencement, le suivi des ventes et le contrôle des stocks. L’ISBN identifie l’éditeur ainsi que le titre spécifique, l’édition et le format.

Quels sont les types de produits qui peuvent être identifiés par un ISBN?

Les ISBN sont attribués à des monographies textuelles (c.à.d. des publications unitaires plutôt que des revues, journaux ou autres types de publications en série) et certains types de publications assimilées qui sont accessibles au public, qu’ils soient gratuits ou non.

En outre, des parties de publications (comme les chapitres), des articles de journaux, périodiques ou séries qui sont rendus disponibles isolément peuvent se voir attribuer un ISBN.

En raison des différents médias disponibles, le format physique de la publication ainsi que sa distribution importent peu. Néanmoins, chaque support différent d’une publication (broché, epub, pdf, etc.) doit avoir son propre identifiant.

Vous trouverez des exemples sur les produits pouvant se voir attribuer un ISBN et plus d’information sur le domaine d’application de l’ISBN en cliquant ici.

ISBN : loi et copyright

Le système international de l’ISBN n’impose pas d’obligations légales à ce sujet et l’ISBN n’assure aucune protection légale. L’utilisation de l’ISBN est néanmoins régie par la loi dans certains pays.

Qui doit faire une demande d’ISBN? 

C’est toujours l’éditeur d’un livre qui doit en faire la demande. Pour les besoins de l’ISBN, un éditeur est un groupe, une organisation, une société ou un particulier qui est responsable de la production d’une publication. Théoriquement, c’est également la personne ou l’entité qui supporte le risque financier associé à la mise à disposition du produit. La demande ne peut pas être faite par un imprimeur. Par contre, elle peut être faite par l’auteur du livre qui a choisi de s’autoéditer. 

Dans certains pays, il existe une législation détaillée concernant l’édition, contactez votre agence ISBN pour obtenir un avis.